荆棘冠冕,珊瑚的掠夺性海星

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05月

一种贪得无厌的棘手海星威胁着珊瑚的生存,这种珊瑚多年来一直无法控制吞噬。

日本和澳大利亚科学家现在已经破译了这些生物如何交流以保护珊瑚礁。

这颗恒星是荆棘冠或紫色的老鼠(Acanthaster planci),“可以吃珊瑚的少数几种动物之一”,其基础是它的饮食,Efe Ken Baughman解释,该研究所最近的一项研究的作者之一冲绳的科学技术已经解开了该物种的基因组。

1957年,这个海星首次出现在冲绳岛南部的日本小镇恩纳镇的海岸上,这个珊瑚捕食者在当地被称为“onihitode”,恶魔海。

由于近年来它的巨大扩散,科学界开展了研究,寻找有助于解决这些无脊椎动物人口过剩的线索,这些无脊椎动物也严重破坏了大堡礁。

原产于印度洋 - 太平洋地区的物种正在经历数十万至数百万颗恒星的繁荣,人口密度为每平方公里150,000。

“通常情况下,珊瑚礁只有少数,”Baughman说,但近几十年来,这些恒星的“射击”增加了两倍,其贪婪的食欲 - 一个标本每年消耗多达10平方米的珊瑚肉 - 负责活珊瑚覆盖减少37%至99%。

来自日本的Baughman团队和澳大利亚研究人员在寻找控制这个加速珊瑚退化的问题的方法以及海洋变暖等因素,他们质疑星星分析他们的基因组,这是第一次已完全排序。

Baughman解释说,这就像“像关于如何建造海星的指导手册一样,我们可以更好地了解它的生物学”,从而更好地了解它的行为。

“我们最伟大的发现之一是(...),我们可以说在海星周围的水中测量的化学物质和激素来自我们的恒星”,这种动物用来与它的物质进行交流的物质种。

研究人员希望他们的发现能够让他们在不久的将来改进生物防治,并找到更有效的方法来捕获大量出现的标本; 从长远来看,他们想要找出他们遇到的原因。

“不管有一天,一个海星醒来说,'嘿,伙计们,我们今天要去摧毁珊瑚礁!'”笑话Baughman。

研究人员认为,增加“可能与人类活动有关”,因此找到原因既是一个有趣的科学问题,也是一个有用的发现。

在他们的研究过程中,科学家们发现了另一个令人惊讶和奇怪的发现,类似于5000公里外的冲绳和澳大利亚标本的基因组,这让他们认为这“可能与爆发有关”。

这一发现的情绪被这颗棘手的明星的另一个令人震惊的特点所黯然失色,除了胃比其他物种如Linckia和Culcita高10倍之外,它的生育率极高,而且功能不成比例地增加大小

直径30厘米的雌性能够运送1500万个蛋; 50厘米之一,1.2亿。 如果我们增加海洋无脊椎动物中外部受精率最高的那一项,它就不会错过科学界继续调查的迫切需要。

玛丽亚罗兰